미국에서 남성 모발 이식이 필요할 수도 있는 약 3천5백만 명의 남성들이 남성형 탈모 혹은 남성호르몬(안드로게네틱) 탈모증을 나타냅니다. "안드로"는 남성형 탈모증(MPHL)의 생성의 원인인 안드로겐(테스토스테론, 디하이드로테스토스테론)을 의미합니다. "게네틱"은 MPHL 발생의 원인이 되는 유전자를 의미합니다. 남성형 탈모가 나타나는 남성의 경우, 탈모는 안드로겐의 혈중 농도가 높아지는 사춘기 이후 언제든지 나타날 수 있습니다. 처음 나타나는 변화는 주로 관자놀이 부분 헤어라인의 후퇴인데, 이는 백인 성인 남성의 96%에서 나타나며, 남성 모발 이식이 필요한 대머리가 되지 않아도 나타납니다.

Hamilton과 후에 Norwood가 남성형 탈모 패턴의 유형을 구분했습니다(아래 그림 참조). 나이가 많아지면 탈모 유형에 따라 모발 밀도가 낮아지는 경향이 있지만, 젊은 남성의 남성형 탈모가 어떠한 유형으로 나타날지는 예상할 수 있는 방법이 없습니다. 일반적으로 20대에 탈모 증세를 보이기 시작하는 사람이 가장 심한 탈모를 나타냅니다. 어떤 남성의 경우는 남성형 탈모가 30대 후반 혹은 40대로 지연되기도 합니다. 일반적으로 20대 남성의 20%, 30대 남성의 30%, 40대 남성의 40%가 남성형 탈모 증세를 나타낸다고 알려져 있습니다. 이 비율을 계속 적용하면 90대인 남성의 90%가 어느 정도의 남성형 탈모증을 보인다고 할 수 있습니다.

Hamilton이 최초로 안드로겐(테스토스테론, 디하이드로테스토스테론)이 남성형 탈모증 전개의 원인이라고 밝혔습니다. 남성형 탈모가 나타나기 위해서 일반적인 양보다 안드로겐이 많을 필요는 없습니다. 만약에 안드로겐이 정상적인 양이고 탈모 유전자가 있다면 남성형 탈모증이 나타날 것입니다. 액모(겨드랑이털) 및 치모는 테스토스테론이 있어야 성장할 수 있습니다. 수염 성장 및 남성형 탈모는 디하이드로테스토스테론(DHT)에 의존합니다. 테스토스테론은 5알파환원효소로 인해 DHT로 변환됩니다. 피나스테라이드(프로페시아®)는 이 효소를 막고, DHT의 양을 감소시키는 작용을 합니다. 세포에는 수용기가 있어서 안드로겐과 결합합니다. 이런 수용기는 DHT, 테스토스테론, 에스트로겐, 프로게스테론 순으로 결합 친화성을 띄고 있습니다. 수용기와 결합한 다음 DHT는 세포에 들어가서 세포의 핵과 상호작용하여 세포 핵 내 DNA의 단백질 형성을 변화시킵니다. 그리고 결국에는 모낭의 성장이 멈추게 됩니다.

모발 성장 주기가 영향을 받아서 성장주기(아나젠) 모발의 백분율과 성장주기의 기간의 감소로 모발이 짧아지게 됩니다. 더 많은 모발이 휴지기(텔로젠)에 있으며 이런 모발은 일상적인 빗질 및 머리감기 등의 일상적인 외상으로 빠지기가 더 쉽습니다. 남성형 탈모의 모간은 점진적으로 축소하여(그림의 모낭 축소 참고) 직경과 길이가 시간이 지남에 따라 작아집니다. 남성형 탈모증을 가지고 있는 남성의 경우, 영향받는 부위의 모든 모발이 결국(항상 그런 것은 아님) 이 과정을 거치게 되고 솜털(연모)이 이 부위를 덮게 됩니다. 축소화로 인해 색소의 생산도 중단되어 모발의 색이 연해집니다. 연한 색으로 변한 축소화된 모발은 해당 부위를 엷어 보이게 만듭니다. 남성의 이러한 대머리 부위는 시간이 지남에 따라 모낭을 모두 상실할 수 있습니다. 남성형 탈모는 유전성이며 이 유전자는 어머니 혹은 아버지로부터 유전될 수 있습니다. 탈모증은 어머니로부터만 유전된다는 속설이 있습니다. 하지만 이것은 사실이 아닙니다.

쉽게 말해 남성형 탈모(남성호르몬 탈모)는 안드로겐이 정상적인 양인 경우에 나타나는 유전적인 현상입니다. 유전자는 어머니 혹은 아버지로부터 물려받을 수 있습니다. 탈모의 시작, 속도, 정도는 예상할 수 없습니다. 탈모의 정도는 나이가 들면서 증가하고 탈모증이 있다면 이는 진행성이며 멈추지 않습니다.

남성의 탈모는 십대 말에서 사오십대 사이에 주로 일어나게 되며 "남성형" 탈모증이라고 일반적으로 부르는 남성호르몬 탈모증의 형태를 띕니다. 남성 친척 중에서 남성형 탈모증이 있다면 남성형 탈모가 진행될 것이라고 예상할 수 있습니다.

남성형 탈모증 노우드-해밀턴 분류법

남성형 탈모증

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