의료 관광: 장단점과 폐해

의료 관광: 장단점과 폐해

 

인터넷과 세계화의 확산으로 세계는 말 그대로 손끝에 있습니다.이제 여행과 관광 목적으로 쉽게 국경을 건널 수 있을 뿐 아니라, 업무 수행이나 제품 또는 서비스 구매를 위해 거의 모든 나라를 방문하는 것이 가능해졌습니다.

최근 몇 년 사이에 전 세계로 개방된 의료 관광 시장은 또 다른 큰 유행을 일으켰습니다. 최근 Patients Beyond Borders: World Edition에서 수집한 통계에 따르면, 의료 관광 시장 규모는 455억~720억 달러(USD)에 이르는 것으로 추산되며, 이는 전 세계에서 약 1,200만 명의 환자가 의료 치료를 위해 자국을 떠나는 것을 의미합니다.

해외 여행을 동반한다는 점이 해외 의료 시술을 추구하는 일부 사람에게는 동기가 될는지 모르겠지만, 환자들은 의료 관광을 주로 경제적 관점에서 고려하고 있습니다. 이는 특정 국가의 높은 시술 비용이 자국의 시술보다 현저히 저렴하기 때문입니다. 특히, 성형 수술이 이에 해당하며, 의료 관광 중 제일 흔한 시술입니다. 대부분 국가에서는 모발 이식 등과 같은 성형 시술은 의료보험 혜택을 받을 수 없으므로 일부 환자들은 외국에서의 저렴한 수술의 유혹을 받고 있습니다.   
하지만, 오랜 속담인 “믿기 어려운 일이라면, 믿지 않는 것이 좋습니다.”처럼 소비자는 해외 모발 복원 시술을 고려할 때 신중할 필요가 있으며, 비행기 표를 예약하고 여행을 준비하기 전에 제대로 조사해야 합니다. 많은 모발 복원 분야 전문의들은 어떤 환자도 원치 않은 “싸구려 병원”에서 발생한 합병증을 보아왔습니다.

구매자에 대한 경고: 싸구려 수술은 결국에는 더 비싸질 수 있습니다

이상적인 세상이라면 모든 의사의 의료 활동에 있어 그들은 높은 윤리 기준을 지키겠다는 히포크라테스 선서를 지킬 것입니다. 하지만, 현실은 항상 그렇지만은 않다는 것입니다. 의료 관광의 경우, 특정 의사 또는 사업가는 자신의 학력과 경력을 사용하여 “전문가의 손”을 통한 저렴한 수술을 약속함으로써 무지한 환자를 병원으로 끌어들이는 부도덕한 행위로 이득을 추구하기도 합니다. 하지만, 전형적인 유인 상술의 경우에, 정말 모발 이식 수술을 집도하는 사람은 유자격 의사보다는 무자격자가 실제로 수술을 합니다. 지역에 따라서는 이러한 행위는 환자에게 잠재적으로 심각한 결과를 초래하는 불법 시술 행위가 될 수 있습니다.

이 문제를 더 악화하는 것은 누가 수술을 집도하고, 어떤 장소에서 수술이 진행되는지를 포함한 의료 행위에 대한 법과 규정이 나라마다 다르다는 점입니다. 예를 들어, 터키가 모발 이식의 인기 의료 관광 국가가 되었는데, 이는 주로 저렴한 수술 비용 때문입니다. 하지만, 최근 보고서에 따르면 터키의 암시장 형태 모발 이식 병원에서는 개인 병원이나 진료소에서 의사가 아닌 기술자가 불법적으로 모발 이식 수술을 집도하고 마케팅 회사가 소개비를 받아가고 있다는 보고가 있었습니다.

환자들이 의사가 아닌 사람에게서 모발 이식 수술을 받게 되면 오진, 모발 이상 및 그에 연관된 전신 질환에 대한 오진 위험성이 있는데, 이는 불필요하거나, 문제의 소지가 있거나, 수술 자체의 실패를 초래할 수 있습니다. 모발 손실 환자를 옹호하는 가장 큰 의사 그룹인ISHRS(International Society of Hair Restoration Surgery)에서는 이 잠재적 위험성이 환자의 안전과 치료를 위험에 빠뜨린다고 믿고 있으며 이 문제에 대해 소비자와 규제 기관을 교육해 왔습니다.

할 일은 하면 결과가 좋습니다

속아서 불법 모발 이식 수술을 받기를 원하는 사람은 아무도 없겠지만, 다른 나라에서 광고하는 의사나 병원이 합법적인지 아닌지를 판단하는 것은 어려울 수 있습니다. 그래서, ISHRS에서는 잠재적 환자들에게 다른 나라에서의 모발 이식을 예약하기 전에 시술 비용, 위험성, 단기 및 장기적 성공 가능성, 미래의 모발 손실, 그리고 한정적 기증자 모발 이식법 사용에 추가하여 다음에 대해 질문하실 것을 촉구하고 있습니다:

1. 누가 내 머리를 평가하고 치료 절차를 추천해줄 것인가? 그 사람들의 교육, 훈련, 면허 및 모발 손실 치료 경험은 어떤 것인가?
2. 누가 내 수술에 참여할 것인가? 어떤 역할을 할 것인가? 그들의 교육, 훈련, 면허 및 모발 복원 수술에 대한 시술 경험은 어떤 것인가?
3. 내가 수술을 받는 동안 의사 이외에 다른 사람, 또는 국가 면허를 받지 않은 사람이 절개하거나 이식용 조직을 수집하지는 않는가? 그렇다면, 그 사람이 누구인지 밝히고, 정확한 역할과 유자격 여부, 그리고 왜 그 사람의 수술 집도가 법적으로 허락되었는지 설명해주십시오.
4. 내 수술에 관여된 모든 사람이 의료 배상 책임 보험이 가입되어있는가?

만약 의사가 여러분 질문에 대답하지 않으려 하거나, 여러분이 요청하는 정보를 제공하려 하지 않는다면, 이는 그 병원은 신뢰할 수 없는 병원임을 나타내는 적색경보일 수 있습니다. 직관을 믿으십시오. 결국, 다른 방법으로 더 큰 비용이 들 수 있는 싸구려 시술에 대해 성급한 결정을 내리지 마십시오. 잘못된 모발 이식의 결과는 아주 심각하며 그 후유증이 오래갈 수 있습니다. 학교에서 항상 듣던 대로, ‘매수자 구매 부담 원칙’ 또는 ‘매입자 위험 부담 원칙’ 등을 기억하고 반드시 확인하십시오!    
믿을 수 있는 의사가 정말 중요합니다

올바른 의사가 시술하면 오늘날의 모발 복원 수술은 안전하고 효과적으로 자연스럽게 보이는 영구적인 결과를 낳아 수술 여부를 알아보는 것이 거의 불가능합니다. 전 세계에는 성공적인 모발 복원 수술을 시술하는 우수하며 신뢰할 수 있는 의사가 아주 많이 있으며, 일부 환자는 그 의사들의 수술을 받으러 수천 마일을 여행해서 가기도 합니다. 모든 가용 방법을 사용하여 여러분 아주 가까이에서, 또는 항상 방문을 꿈꾸어 왔던 나라에서 이러한 유자격 모발 복원 의사를 찾는 데 도움을 받으십시오. 신중하게 알보시고, 자연스럽지 않고 흉한 결과를 피해 가는 제대로 교육된 소비자가 되시기 바랍니다.

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